La 1陋 Cumbre Iberoamericana Termal aprueba la creaci贸n de un Observatorio mundial de termalismo

  • Manuel Baltar, quien presidi贸 este encuentro internacional, acogi贸 la iniciativa "con m谩ximo inter茅s, por lo que supone avanzar en pol铆ticas p煤blicas conjuntas y globales en el 谩rea termal, llamada a ser uno de los revulsivos econ贸micos del turismo en todo el mundo".

  • En la reuni贸n, celebrada por videoconferencia, organizada por Expourense, tambi茅n se plante贸 solicitar a la Unesco que incluya en su relaci贸n de conmemoraciones la creaci贸n del D铆a Internacional de Termalismo.

Ourense, 28 de octubre de 2020.- M谩s de 150 representantes institucionales y ponentes de 17 pa铆ses han participado hoy en la "1陋 Cumbre Iberoamericana de Pol铆ticas P煤blicas para el desarrollo del Termalismo", presidida por el presidente de la Diputaci贸n de Ourense y de la red termal europea EHTTA, Manuel Baltar, encuentro en el que se ha aprobado la creaci贸n de un Observatorio mundial del termalismo. Baltar ha manifestado su "apoyo firme" a esta propuesta, "que acojo con m谩ximo inter茅s por lo que supone avanzar en pol铆ticas p煤blicas conjuntas y globales en el 谩rea termal, llamada a ser uno de los revulsivos econ贸micos del turismo en todo el mundo", afirm贸.

En la reuni贸n, celebrada por videoconferencia, organizada por Expourense, tambi茅n se plante贸 solicitar a la Unesco que incluya en su relaci贸n de conmemoraciones la creaci贸n del D铆a Internacional de Termalismo.

El tema central de la cumbre ha sido analizar planes de reactivaci贸n y protocolos de prevenci贸n en el sector tur铆stico-termal, un debate en el que han participado dirigentes de destinos termales de Argentina, Espa帽a, Portugal y otros pa铆ses iberoamericanos, dirigido fundamentalmente al sector p煤blico y abierto a la colaboraci贸n con el 谩mbito privado. La cumbre congreg贸 de forma virtual a m谩s 150 directivos de entidades p煤blicas que gestionan el termalismo en 17 pa铆ses de Europa y Am茅rica (Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Espa帽a, Guatemala, M茅xico, Nicaragua, Panam谩, Paraguay, Per煤, Portugal, Uruguay y Venezuela). Entre las conclusiones de este encuentro, en el que intervinieron directamente 23 expertos de 12 pa铆ses destaca la creaci贸n de un Observatorio Mundial de Termalismo que tendr铆a su sede en Ourense, sede tambi茅n de Termatalia cuando 茅sta se celebra en Europa.

Manuel Baltar asumi贸 el reto propuesto por el secretario ejecutivo del Instituto Nacional de Turismo de la Rep煤blica Argentina (INPROTUR), Ricardo Sosa. Durante su intervenci贸n, Sosa mostr贸 el inter茅s del gobierno argentino porque Termatalia aproveche su red internacional de contactos del sector para contribuir al desarrollo del termalismo mundial a lo largo de todo el a帽o aglutinando a las distintas entidades que gestionan el termalismo internacional para que puedan compartir experiencias, transferir conocimientos y buenas pr谩cticas.

El presidente Baltar recogi贸 entonces este "guante" anunciando la creaci贸n de este Observatorio Mundial de Termalismo que conjugar谩 el protagonismo de Termatalia como puente termal Europa y Am茅rica Latina con el liderazgo del termalismo a nivel europeo que en estos momentos ejerce la Diputaci贸n de Ourense a trav茅s de la presidencia de la EHTTA. Este organismo servir铆a adem谩s para plantear medidas para la recuperaci贸n de un segmento tur铆stico que contar谩 con grandes oportunidades una vez finalizada la pandemia.

Termalismo y COVID-19

Otra de las importantes conclusiones a las que se ha llegado en esta cumbre ha sido la de comenzar a trabajar en una iniciativa para elevar al Senado de Espa帽a solicitando que se pueda tratar en los centros termales del pa铆s a los pacientes que hayan superado el COVID-19. Esta propuesta surgi贸 de dos de los senadores provinciales de Ourense que participaron en la cumbre como oyentes (Francisco Jos茅 Fern谩ndez y Miguel 脕ngel Viso) tras escuchar las intervenciones de distintos expertos en hidrolog铆a m茅dica y de distintos mandatarios p煤blicos de destinos termales internacionales. Tras las cancelaciones de los programas de termalismo social del IMSERSO, esta iniciativa supondr铆a una nueva oportunidad para los balnearios espa帽oles que ofrecen m谩s de 25.000 plazas y que suponen m谩s de 5.500 empleos directos, una cifra que puede llegar a duplicarse si se suman los indirectos. Adem谩s, esta propuesta pondr铆a en valor los recursos naturales y contribuir铆a al desarrollo socioecon贸mico desestacionalizando la oferta tur铆stica y a superar el reto demogr谩fico de la despoblaci贸n de las zonas rurales en las que se ubican los centros termales (la gran mayor铆a con menos de 5.000 habitantes en Espa帽a).

Coordinada por la directora de Termatalia, Emma Gonz谩lez, esta cumbre comenz贸 con una intervenci贸n institucional de los auspiciadores entre los que destacaban Manuel Baltar en su papel de presidente del comit茅 asesor de Termatalia, de la Diputaci贸n de Ourense y de la Asociaci贸n Europea de Ciudades Hist贸ricas con Patrimonio Termal (EHTTA); Nava Castro, directora de la Agencia Gallega de Turismo; y Ricardo Sosa, secretario ejecutivo del Instituto Nacional de Turismo de la Rep煤blica Argentina (INPROTUR). Como invitado de cortes铆a de este primer panel particip贸 tambi茅n el viceministro de Turismo de Uruguay, Remo Monzeglio.

El eje central de esta reuni贸n fue conocer los distintos planes de reactivaci贸n y los protocolos de prevenci贸n en el sector tur铆stico-termal. En este sentido, la directora de Turismo de Galicia, Nava Castro, hizo hincapi茅 en el apoyo que desde hace a帽os realiza Turismo a la C谩tedra de Hidrolog铆a M茅dica de la Universidad de Santiago de Compostela, ya que la investigaci贸n, la innovaci贸n y la especializaci贸n en balneoterapia ser谩n claves en el futuro del sector termal al que se le presentan nuevas oportunidades en un momento en que el consumidor/ turista est谩 m谩s preocupado por la prevenci贸n y por fortalecer su sistema inmune. Insisti贸 adem谩s en la necesidad de demostrar la evidencia cient铆fica de los beneficios de la balneoterapia en los pacientes que han sufrido COVID-19.

La cumbre cont贸 con un segundo bloque en el que participaron expertos en pol铆ticas termales de 11 pa铆ses y en el que el Dr. Francisco Maraver, presidente de la Sociedad Espa帽ola de Hidrolog铆a M茅dica, present贸 la evidencia cient铆fica de los beneficios de ser tratado en un centro termal para el superviviente COVID-19. Argument贸 adem谩s que el sistema sanitario espa帽ol est谩 en estos momentos enfocado a reforzar las UCI's para enfermos y que podr铆an ser los balnearios los que ofreciesen rehabilitaci贸n a estos pacientes que han superado el virus que puede dejar secuelas como las dificultades respiratorias, trastornos cognitivos, p茅rdida de movilidad o problemas de ansiedad, entre otros.

Durante las intervenciones qued贸 patente el papel del termalismo en la reactivaci贸n econ贸mica de los destinos tur铆sticos con ejemplos como el de la Regi贸n de Murcia que incluy贸 por primera vez este verano el producto turismo de salud y bienestar en su campa帽a promocional con resultados muy positivos. Por su parte, desde el Instituto para la Calidad Tur铆stica Espa帽ola incidieron en la necesidad de contar con certificaciones estandarizadas a nivel mundial (a trav茅s de normas ISO) de los protocolos y directrices que deben de seguir los establecimientos tur铆sticos en la era post-covid.

Este turno de intervenciones concluy贸 con la solicitud de incluir un D铆a Mundial dedicado a las aguas mineromedicinales en el calendario de la UNESCO (se propone que sea el 23 de abril) y que fue defendida por la bi贸loga mexicana Marianela Pe帽a.